Посадочный модуль NASA Морфей совершил первый ночной тестовый полет

Прототип посадочного модуля NASA Морфей поднялся в клубах оранжевого и синего огня на 244 метра в ночной воздух и через пару минут успешно приземлился обратно с помощью собственной системы обеспечения безопасности. Все это происходило в автоматическом режиме в космическом центре Кеннеди во Флориде, в мае 2014.

Находясь в воздухе, Морфей просканировал место посадки с помощью трех фото-сенсоров и дальномеров. Робот отыскал камни менее 0.3 метра в диаметре находясь на 400 метров в стороне от посадочного места. Оттуда Морфей на лету составил себе 3D карту местности и выбрал безопасное место для посадки, используя лидар Допплера для точного изменения высоты и скорости.

Этот двухминутный полет потребовал около 8 лет плодотворной работы команды инженеров, рассказывает Эрик Робак, ведущий инженер системы лидаров в Центре исследований NASA Langley в Хемптоне, штат Вирджиния. "С таким сенсором мы может найти подходящее безопасное место посадки даже в совершенно черном кратере."

"Когда наша технология отправится в эксплуатацию, дни, когда нам приходилось приземляться в 30-40 км от места где нам действительно хотелось приземлиться из-за опасений попасть в небезопасный кратер или скалы, останутся в прошлом. Затем мы станем приземляться в действительно интересные места и возле критичных источников, которые будут необходимы для развития колоний, и мы сможем делать это снова и снова."

Последний тест Морфея был 14-м по счету свободным полетом. Космический аппарат не только способен висеть в воздухе как вертолет, но также умеет перемещаться по небу в поисках места посадки.

В NASA утверждают, что продемонстрированная система безопасности Морфея станет ключом к возможностям людей приземлятся в любой точке солнечной системы. Цель - доставить людей на ближайший астроид к 2025 году, а затем в окрестности Марса к середине 2030-х.


(источник)