Обнаружен переключатель старения клеток

Исследователи нашли молекулярный переключатель, который управляет скоростью старения клеток и может играть важную роль в процессе старения и рака.

Клетки нашего тела постоянно делятся для заполнения наших легких, кожи, печени и других органов. Однако большинство человеческих клеток не может делиться вечно, и в конце концов, наши органы и ткани с возрастом деградируют.

Хронометрист наших клеток это теломеры - маленькие капсулы ДНК, которые находятся на концах наших хромосом, вроде пластикового кончика на ваших шнурках. С каждым делением клетки теломеры становятся все короче и короче, пока они не станут настолько короткими, что клетка уже не сможет делиться дальше.

Однако исследователи знают что есть способ остановить сокращение теломеров - некоторые клетки умеют производить ферменты под названием теломераза, которые восстанавливают теломеры и позволяют клеткам делиться бесконечно. Задачей ученых было понять почему теломераза работает для одних клеток и не работает для других.

Ученые из института биологических исследований Salk в США открыли что теломераза имеет "вкл/выкл" переключатель и может находиться в клетке, но при этом не замедлять старение клетки, будучи в выключенном состоянии.

"Предыдущие исследования предполагали, что если теломераза встроена, она может быть доступна в любое время когда потребуется", пишет в пресс-релизе один из авторов Вики Лундблад. "Мы были удивлены тому, что у теломеразы есть выключатель, куда бы одна не встраивалась". Исследование опубликовано в журнале Genes and Development.

Это весомый прорыв, потому что если ученые смогут разобраться как управлять этим переключателем, это даст возможность замедлять процесс старения и разработать методы лечения болезней, связанных со старением. И, что еще интереснее, это может пролить свет на проблему раковых клеток, которым теломераза позволяет делиться неуправляемо.

Луднблад и его ассистент Тимоти Туси, открыли этот переключатель в дрожжах, используя новую технику, позволяющую им наблюдать за каждым компонентом теломеразы во время роста и деления клетки. При делении клетки ее геном должен копироваться полностью. Ученые обнаружили что пока клетка копируется, теломераза сидит и ждет пока скопируется геном. Но, что удивительно, как только теломераза прикрепляется, она сразу открепляется и переключается в режим "выкл".

Исследователи уверены, что это выключение позволяет телу держать теломеразу на исключительно низком уровне внутри клеток, чтобы не позволить клеткам расти бесконтрольно, что может привести к раку. Но здесь также хранится ключ к возможности более длительного деления клеток.

Несмотря на то, что опыты проводились на одноклеточных дрожжах, эти опыты могут заложить основу для будущих открытий для человеческих клеток. Следующий шаг - узнать больше про этот выключатель, понять как он вовлечен в старение клеток и рак. Затем ученые смогут понять как им управлять и продлить здоровье людей как можно дольше.


(источник) (источник) (источник) (источник)