Марсовертолеты НАСА покажут дорогу марсоходам

НАСА разрабатывает вертолет для Марса - дополнительные глаза марсохода для более качественного исследования планеты.

Перемещение по Марсу - это не так то просто. Марсоходы доставляют важнейшую информацию об истории и составе красной планеты, однако обозрение у роверов ограничено их бортовыми камерами. А картинки с корабля, который летает на орбите Марса, дают только общее представление о том, куда же направить ровер.

Чтобы иметь лучшее представление куда отправиться и что именно достойно изучения на Марсе, удобнее было бы иметь низко летающий аппарат-разведчик. Для этих целей команда инженеров из Jet Propulsion Laboratory НАСА ведет разработку марсианского вертолета.

Марсовертолет будет работать совместно с марсоходами. Благодаря ему расстояние, которое ровер может пройти по Марсу за день, увеличится как минимум втрое. Он будет доставлять визуальную информацию нового уровня для выбора места исследования.

Марсовертолет будет кружить над ровером практически весь день, отмечать различные возможные интересные точки и помогать инженерам на Земле лучше планировать маршрут движения ровера.

Ученые смогут использовать марсовертолет для поиска особых мест, которые марсоходу следует рассмотреть повнимательней. Марсовертолет также будет отыскивать безопасные места, где можно складывать образцы и камни, которые следующее поколение роверов будет уметь собирать.

Аппарат будет иметь массу примерно 1 килограмм и размах крыльев 1.1 метра. Тело прототипа похоже на среднего размера коробку из тканей. Робот-вертолет сейчас существует в виде демо-концепции и потребуется еще основательное тестирование, прежде чем этот мини-автомат станет готов к работе на Марсе.

Главная ценность этого дополнения к марсоходам в том, что миссии станут выполняться быстрее и станут обнаруживаться такие марсианские подробности, которые пока остаются незамеченными.


(источник) (источник)