Одной секундой больше

30 июня 2015 года официально продлили на целую секунду

Вращение Земли постепенно замедляется, поэтому появляются "лишние" секунды. Строго говоря, день длится 86400 секунд. Это если брать согласно стандарту времени, который люди используют в повседневной жизни - Всемирное координированное время (UTC). UTC - это "атомное время", в котором длительность одной секунды базируется на совершенно четко предсказуемых электромагнитных переходах в атомах цезия. Эти переходы настолько надежны, что цезиумные часы имеют погрешность в 1 секунду на 1.4 миллиона лет.

Однако, средний солнечный день - средняя длина дня, базируется на вращении Земли, и это примерно 86400,002 секунд. Разница возникает из-за того, что вращение Земли постепенно замедляется, благодаря своего рода тормозящим силам "гравитационной войны" между Землей, луной и солнцем. Ученые считают, что солнечный день не имел длину в 86400 секунд примерно с 1820 года.

Разница в 2 миллисекунды или 2 тысячные секунды сперва вроде бы не заметна. Однако, она накапливается ежедневно в течении года и получается уже почти секунда. В действительности, это не совсем то, что происходит. Хотя вращение Земли и замедляется в среднем, длина одного конкретного дня варьируется непредсказуемо.

Множество факторов влияет на длину дня, в основном события в атмосфере в пределах одного года. Сезонные и ежедневные вариации погоды могут повлиять на длину дня в пределах нескольких миллисекунд в год. также на вариации отклонений влияет внутреннее ядро Земли (на более длительных периодах), изменения в атмосфере и океанах, подземных водах и ледниках (от месяцев до десятка дней), а также океанические и атмосферные приливы.

Ученые наблюдают за вращение Земли с помощью очень точной технологии под названием "радиоинтерферометрия со сверхдлинными базами" (Very Long Baseline Interferometry (VLBI)). Измерения проводятся в международной сети станций. Координацией и хранением данных занимается центр управления космическими полетами Годдард (Goddard)/

Решение о добавлении дополнительной секунды принимает Международная служба вращения Земли (International Earth Rotation and Reference Systems Service, IERS). Обычно секунду добавляют или 30 июня или 31 декабря. С дополнительной секундой 30 июня мы получаем время 23:59:59, потом 23:59:60 и только потом 00:00:00 1-го июля. На практике, большинство систем просто отключаются на 1 секунду.

Предыдущее добавление секунды вызвало панику в компьютерных системах. В этот раз все системы подготовились заранее.


(источник)