После Плутона New Horizons отправится в бесконечное космическое путешествие

Работа сделана - пора в космос

Космический аппарат New Horizons слетал к Плутону и сделал свою работу - передал нам отличные снимки этой карликовой планеты. Самый качественный снимок Плутона получен 13 июля 2015 года с расстояния 768 тыс км. Теперь мы добрались до окраин нашей солнечной системы. Что дальше?

А дальше, примерно через год, New Horizons присоединится к четырем другим беспилотным космическим аппаратам, направляющимся за пределы нашей солнечной системы: Pioneer 10, Pioneer 11, Voyager 1 и Voyager 2.

Космические аппараты Pioneer 10 и Pioneer 11 уже "мертвы". Они исследовали Юпитер и Сатурн в 70-х и перестали передавать информацию в NASA в 2003 и 1995, соответственно. Теперь они просто парят в космосе. У них гелиоцентрическая космическая скорость, а это значит, что они могут покинуть гравитационный пул Cолнца. Солнце может их притормозить, но они все равно покинут нашу звезду и отправятся в бесконечное путешествие в космосе.

Вояджеры 1 и 2, запущенные в 1970-х, до сих пор передают данные в NASA. Примерно 16 часов информации в день. Однако и они постепенно теряют мощность, несмотря на отключения некоторых энергозатратных систем, и к 2020-2025 годам мы их потеряем насовсем. Вояджеры технически находятся пока в солнечной системе, так как они еще привязаны гравитацией к Cолнцу, но они уже сумели передать очень важную для понимания вселенной информацию о космическом пространстве за пределами Солнечной системы.

У New Horizons еще достаточно времени до выхода в межзвездное пространство. Этим летом ученые определят цель в поясе Койпера - множестве мелких объектов, которые вращаются вокруг солнца за пределами основных планет, и направят New Horizons туда. Изучение объектов пояса Койпера очень интересно в плане происхождения планет.

В конце концов и Вояджеры и New Horizons "умрут" и перестанут передавать информацию в NASA. Затем, также как и Пионеры, они станут посланниками Земли. В том смысле, что они доберутся туда, куда наш вид добраться пока не может. Они и будут нас представлять.

Каждый аппарат несет с собой сообщение с Земли. Пионеры несут на себе золотую доску с изображениями голых людей и несколькими символами, описывающими миссию. Вояджеры несут золотой диск с приветствиями, звуками и изображениями, которые символизируют человечество. New Horizons имеет множество объектов, включая американский флаг, монеты в 25 центов Мериленда и Флориды, прах открывателя Плутона Клайда Томбауга и компакт-диск, на котором более 400-х тысяч имен, включая Била Ная "The Science Guy" и Элона Маска, CEO Tesla Motors и SpaceX.

Объекты на New Horizons еще не полностью заполнены определенными сообщениями. Йон Ломберг, художник и разработчик золотых дисков Вояджеров, надеется заполнить эти послания с помощью краудсорсинг-проекта, и NASA их отправит на компьютеры New Horizons. Проект находится в стадии сбора средств, но спешки пока нет никакой - есть еще почти год до момента отправки посланий.

Ломберг говорит, что наше поколение первое, которое сможет отправить сообщения за пределы Солнечной системы. Это огромный шаг с тех пор, как первое животное выбралось на сушу.

В свое время Ломберг работал с Карлом Саганом и небольшой командой над золотым диском и у него было всего 6 недель, чтобы составить портрет человечества. Однако, шансы, что этот портрет когда либо увидят инопланетяне, очень малы.

Вояджер 1 движется в два раза быстрее Вояджера 2, и это примерно миллион миль в день. С такой скоростью до ближайшей звезды он доберется через 72 тысячи лет. А если учесть, что звезд только в нашей галактике от 200 до 400 миллиардов, то мы даже и погулять еще не вышли. Мы только слегка прикоснулись ступнями к космическим океанам, чтобы поглядеть, что же там такое.

Однако, наши технологии тоже на месте не стоят. Они вскоре разовьются так, что мы сможем, если захотим, догнать свои космические аппараты и вернуть их до того, как они достигнут какой-либо разумной жизни.

Тем не менее, сам акт посылки сообщений очень важен, независимо от того, получит их кто-то или нет. Этот факт показывает, что даже такие маленькие и неважные существа, как люди, способны сотворить что-то великое и значимое.


(источник)