Астрономы открыли "Годзиллу" среди планет

Kepler-10c - артистическое представление
Kepler-10c - артистическое представление

Астрономы открыли каменистую планету которая в 17 раз тяжелее Земли и почти в 2 раза больше по размеру. Теоретики пока не могут объяснить как планета такого формата могла сформироваться.

"Мы были очень удивлены когда до нас дошли что мы обнаружили", говорит астроном Xavier Dumusque из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (CfA), который проводил анализ данных, собранных телескопом NASA Кеплер.

Планету назвали Kepler-10c. Ее размер был определен предварительно в 2.3 раза больше Земли, но масса оставалась неизвестной. Команда исследователей использовала инструмент HARPS-North на телескопе Telescopio Nazionale Galileo на Канарских островах, чтобы провести последующие наблюдения для определения массы этого каменистого "бегемота".

Считалось, что такого мира существовать не могло. Немереная гравитационная сила такого массивного тела образовала бы газовую оболочку в процессе формирования, раздувая планету в форму газового гиганта вроде Нептуна или даже Юпитера. Однако эта планета оказалась твердой и сплошь состоящей в основном из камня.

"Даже когда вы думаете что вы во всем разобрались, природа подкидываем вам сюрпризы, в данном случае буквально.", говорит Natalie Batalha, ученый миссии Кеплера из центра исследований NASA Ames в Моффет Филд, Калифорния. "Ну разве наука не изумительна?".

Kepler-10c вращается вокруг солнцеподобной звезды с периодом в 45 дней. На ней слишком тепло для известной нам жизни. Расположена она в 560 световых годах от Земли в созвездии Дракона. В системе также вращается планета Kepler-10b, первая каменистая планета, открытая с помощью данных телескопа Кеплер.

Ученые считают, что система эта очень старая, она сформировалась менее 3 миллиардов лет после Большого Взрыва. Раннее формирование системы предполагает, что хоть материала для формирования еще было мало, уже было достаточно тяжелых элементов вроде кремния и железа, чтобы образовать скалистый мир относительно рано в истории вселенной. Обнаружение Kepler-10c сообщает нам, что скалистые планеты могут формироваться раньше чем мы думали. А если можно образовать камень, то можно создать и жизнь.

Новое открытие ставит под вопрос идею о том, что старые звезды не могут содержать землеподобных планет, что дает астрономам более широкий круг звезд, у которых имеет смысл заново поискать подобные Земле планеты и жизнь на них.


(источник)